• Les différentes tenues indiennes...

    La Nation Comanche est un groupe amérindien, aujourd'hui d'environ 14 050 personnes, dont la moitié vit en Oklahoma (ancien Territoire indien) ; le reste se répartit entre le Texas, la Californie et le Nouveau-Mexique.

    Sommaire

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    Nom et langue

    Il existe deux explications de l'origine du nom « Comanche », qui est une dégénération soit du terme ute « komants », qui signifie « ceux qui nous combattent toujours », soit de l'espagnol « camino ancho », signifiant « large piste ». Ils étaient également appelés « Paducah » par les premiers explorateurs français et américains[1], mais leur propre nom préféré est « Numunuh », signifiant « le Peuple ». Les Comanches parlent une langue uto-aztèque, parfois classifiée comme un dialecte shoshone.

    Histoire

    Quanah Parker, Chef des Comanches

    Naissance des tribus Comanches

    Les Comanches ont émergé comme un groupe distinct peu avant 1700, lorsqu'ils se sont détachés des Shoshones vivant le long de la partie supérieure de la Platte River au Wyoming. Ceci coïncide avec leur acquisition du cheval, qui leur a permis une plus grande mobilité dans leur recherche de meilleurs terrains de chasse. Leur migration originale les a menés vers les plaines centrales, d'où ils se déplacèrent vers le sud sur un territoire s'étendant de l'Arkansas River au centre du Texas. Pendant ce temps, leur population augmenta de manière importante grâce à l'abondance de bisons, une affluence de migrants shoshones, et l'adoption d'un nombre significatif de femmes et d'enfants faits prisonniers dans les groupes rivaux. Néanmoins, les Comanches n'ont jamais formé une entité tribale unie, et étaient divisés en une douzaine de groupes autonomes, qui partageaient les mêmes langue et culture, mais qui pourraient s'être battus entre eux aussi souvent qu'ils ont coopéré. Ces groupes étaient très souples, et se sont souvent unis et séparés, selon les circonstances.

    Particularité des Comanches

    Le cheval a été un élément clé de l'émergence d'une culture comanche spécifique. On a même suggéré que c'est la recherche de nouvelles sources d'approvisionnement en chevaux parmi les colons mexicains du sud (plutôt que la recherche de nouveaux troupeaux de bisons) qui a d'abord mené les Comanches à se séparer des Shoshones.

      

      

    Les Comanches pourraient même avoir été le premier groupe amérindien des Plaines à complètement inclure le cheval dans leur culture, et ont peut-être aussi introduit le cheval auprès des autres peuples des Plaines. Vers le milieu du dix-neuvième siècle, ils fournissaient des chevaux aux commerçants et aux colons français et américains, et ensuite aux migrants traversant leur territoire sur la route de la ruée vers l'or californien.

      

    Beaucoup de ces chevaux étaient volés, et les Comanches acquirent bientôt une réputation de formidables voleurs de chevaux et plus tard de bétail. Leurs victimes comprenaient les colons espagnols et américains, ainsi que les autres tribus des Plaines, ce qui menait souvent à la guerre.

      

    Ils étaient des adversaires redoutables, qui développèrent des stratégies complètes pour le combat à cheval avec des armes traditionnelles.

     

     

     
    Distribution des tribus Comanche, 1740-1850.
     
     

    Les guerres comanches

    Avec les Apaches et les Espagnols :

    En fait, la guerre était une part essentielle de la vie des Comanches. Leur émergence au tournant du dix-huitième siècle et leur migration vers le sud les mit en conflit avec les Apaches, qui vivaient déjà dans la région et qui commencèrent à migrer vers le Texas et le Nouveau-Mexique, dominés par les Espagnols. Pour tenter d'empêcher les incursions apaches, les Espagnols leur offrirent de l'aide dans leurs guerres contre les Comanches, mais ces efforts échouèrent la plupart du temps, et les Apaches durent quitter les Plaines du Sud vers le milieu du siècle.

      

    À ce moment, les Comanches dominaient l'aire entourant le Texas Panhandle, incluant l'ouest de l'Oklahoma et le nord-est du Nouveau-Mexique.

     

     

    Avec les colons :

    Les Comanches maintinrent des relations ambiguës avec les Européens et ensuite les Américains tentant de coloniser leur territoire. Ils étaient appréciés en tant que partenaires commerciaux, mais ils étaient également craints pour leurs raids. De même, les Comanches ont été en guerre à un moment ou à un autre avec chacune des tribus des Grandes Plaines, laissant ainsi la possibilité aux puissances coloniales européennes et aux États-Unis de manipuler politiquement les groupes rivaux.

      

      

    À un moment, Sam Houston, le président de la République du Texas naissante, a failli réussir à signer un traité de paix avec les Comanches, mais ses efforts furent détruits lorsque le pouvoir législatif texan refusa de créer une frontière officielle entre le Texas et le territoire comanche.

     

     

    Alors que les Comanches parvenaient à maintenir leur indépendance et même à agrandir leur territoire, ils passèrent près de l'annihilation au milieu du dix-neuvième siècle à cause de la vague d'épidémies introduite par les colons blancs. Les épidémies de petite vérole (1817, 1848) et de choléra (1849) coûtèrent très cher en vies humaines aux Comanches, dont la population chuta d'environ 20 000 au milieu du siècle à seulement quelques milliers vers 1870.

     

     

    Pacification :

    Les efforts pour déplacer les Comanches dans des réserves commencèrent à la fin des années 1860 avec le Traité de Medicine Lodge (1867), qui leur accordait des églises, des écoles et un revenu annuel en échange d'un vaste morceau de terrain dépassant les 160 000 km². Le gouvernement promit d'arrêter les chasseurs de bisons, qui décimaient les grands troupeaux des Plaines, à condition que les Comanches, avec les Apaches, les Kiowas, les Cheyennes et les Arapahos, s'installent dans une réserve de moins de 13 000 km² de superficie.

      

      

      

    Pourtant, le gouvernement ne parvint pas à empêcher les chasseurs de bisons de massacrer les troupeaux, ce qui amena les Comanches, menés par Isa-Tai (White Eagle) à attaquer un groupe de chasseurs dans le Texas Panhandle lors de la Bataille de Adobe Walls (1874). L'attaque fut un désastre pour les Comanches, et l'armée fut appelée pour ramener les Comanches restants dans la réserve. En à peine dix ans, les bisons furent sur le point de s'éteindre, mettant fin au mode de vie des Comanches en tant que chasseurs.

      

      

    En 1875, le dernier groupe de Comanches libres, dirigé par un guerrier Quahadi nommé Quanah Parker, capitula et partit pour la réserve de fort Sill dans l'Oklahoma.

     

     

    Entre-temps, le gouvernement négocia le Jerome Agreement (1892) avec les Comanches, les Kiowas et les Apaches, réduisant encore leur réserve à 1940 km² pour le prix de 308,88 dollars par kilomètre carré. Chaque tribu obtint un territoire correspondant à un lopin de terre de 0,6 km² par membre de la tribu. En 1906, on accorde de nouveaux lopins de terre à tous les enfants nés après le Jerome Agreement, et la terre restante fut ouverte à l'installation des colons.

     

    Les Comanches n'étaient pas préparés à la vie dans un système économique occidental moderne, et beaucoup perdirent ce qu'il restait de leur terre et de leurs possessions.

      

      

    Pendant la Seconde Guerre mondiale, beaucoup de Comanches quittèrent les réserves en Oklahoma à la recherche d'opportunités financières dans les villes de Californie et dans le sud-ouest. Aujourd'hui, ils font partie des peuples amérindiens les mieux éduqués des États-Unis. Près de la moitié de la population comanche habite toujours en Oklahoma, autour de la ville de Lawton.

      

    C'est le lieu du pow-wow annuel, lorsque les Comanches de tout le pays se réunissent pour célébrer leur héritage et leur culture.

    Code comanche :

    À l'instar des Navajos sur le théâtre pacifique, un groupe de soldats d'origine comanche fut employé sur le théâtre européen pendant la Seconde Guerre mondiale pour coder et transmettre des messages de l'armée américaine. Ce qui a été appelé plus tard le code comanche.

    Bibliographie :

    • (en) Pekka Hämäläinen, The Comanche Empire, Yale University, 2008.

    Notes et références :

    1. À l'époque de la Louisiane française, les Français appelaient Padouca cette nation amérindienne connue actuellement sous le nom de Comanche, elle fut approchée et décrite en 1724 par l'explorateur français Étienne de Veniard, sieur de Bourgmont.

    Annexes

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     Quanah Parker

    Les batailles de Adobe Walls

     

      

     

     

      

    Les batailles de Adobe Walls

    Par Monty Rainey 

    Pendant la dernière moitié du XIXe siècle, deux célèbres batailles ont eu lieu à un avant-poste dans la désolation au Texas Panhandle connu comme Adobe Walls. La première bataille de Adobe Walls, qui a eu lieu le 26 Novembre 1864, était d'une conséquence historique peu, autre que le fait que le fameux Kit Carson se trouvait être un de ses participants. 

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    Les Comanches et les Kiowas des plaines du Sud avaient attaqué plusieurs trains de Santa Fe break sur leur chemin vers le Nouveau Mexique. Déterminés à mettre un terme à ces attaques, le général James H. Carleton, commandant des unités militaires du Nouveau-Mexique, a envoyé un corps expéditionnaire dirigé par le colonel Christopher (Kit) de Carson pour localiser les tribus dans leurs terrains de camping d'hiver. C'était la coutume de les Kiowas et les Comanches de rendre leur camp d'hiver dans les canyons Duro de Palo de la zone sud de Panhandle.   Carson a quitté Cimarron, NM dans ce qui était déjà un hiver froid méchant, avec quelque 300 soldats, y compris le lieutenant du peloton Pettis d'obusiers de montagne, et un compliment d'une centaine de Utes et les Apaches Jacarilla. Carson et ses troupes situées le Kiowa, dirigée par le chef-Pour Hausen (Dohausan), dans le domaine de Adobe Walls.

     

    Kit Carson. (Gracieuseté de Le Palais des Gouverneurs, le Musée du Nouveau-Mexique Etat Histoire)

     

    Après avoir pillé le village de Kiowa, la marée a été transformée et les soldats ont été forcés de battre en retraite à la sécurité des obusiers. Carson a poussé sa force d'Adobe Walls, dont il connaissait de son temps comme un chasseur de bisons ya quelque vingt ans auparavant. Que Carson ne savait pas, au sein d'un mile de Adobe Walls était un camp Comanche de quelque 500 loges et peut-être une force d'autant que 5000 Comanche. L'opposition beaucoup plus grande que Carson avait prévu.

    Des attaques sporadiques survenus dans la journée, mais les Indiens ont été déconcertés par les obusiers. Carson et ses hommes ont été capables de faire une retraite dans la nuit du 26 et le matin au début du 27e. En tout, la force de Carson a perdu 6 avec vingt-cinq blessés. Les forces indiennes ont été estimées à avoir perdu entre 100 et 150.

    Bien que la première bataille à Adobe Walls est considéré comme une victoire militaire pour le Calvaire, c'est la seconde bataille à Adobe Walls qui est la chose de la légende. Cent ans plus tôt, la Providence a sans doute joué un grand rôle dans la guerre de l'Amérique pour l'indépendance. Maintenant cent ans plus tard, sur les plaines désolées de l'enclave du Texas, la main de Dieu semblait une fois de plus à intervenir.

    Lorsque minuit passé et dans les heures avant l'aube du 27 Juin 1874, vingt-neuf personnes (certains comptes dire vingt-huit) ont été dans la «ville» d'Adobe Walls. Cela a été un peu plus d'un avant-poste abandonné, où les hommes d'affaires entreprenants avaient tenté de rallumer la vieille ville et faire un dollar hors les chasseurs de bisons. Le règlement se composait de deux magasins, un forgeron et un saloon.

    Les personnes présentes à Adobe Walls cette nuit incluse James Hanrahan (le propriétaire berline), une année vingt anciens par le nom de Bat Masterson, et un chasseur de bisons nommé Billy Dixon. La seule femme présente était la femme du cuisinier William Olds.

    Environ 2 heures du matin, le pôle loge, tenant le toit de gazon de la berline a cédé la place à un craquement. Les hommes dans le salon ainsi que les autres habitants immédiatement mis sur la réparation des dégâts. C'est cet acte de la Providence qui a causé les habitants de Adobe Walls à être éveillé lorsque l'attaque a commencé l'aube.

     

    Billy Dixon

     

    Juste quelques jours avant, Billy Dixon était monté dans la petite colonie et a dit de la mort de ses deux amis, Dudley et Williams. Il a raconté à l'mécènes berline comment les Comanches avaient étayé leur tête de façon à ce qu'ils puissent voir ce qui se passait pour eux. Il a raconté comment leur langue et les oreilles et a été coupé, puis leurs testicules enlevés et fourré dans la bouche, avant d'être finalement tranché en rubans et mourir d'une mort lente et tortueuse.

    Maintenant, comme les hommes travaillaient à réparer le toit endommagé, quelque 700 Indiens des plaines, principalement Cheyenne, Comanche et Kiowas, rassemblés à proximité. Les Indiens étaient dirigés par le chef comanche, Quanah Parker, le fils d'une femme capturée blanc, Cynthia Ann Parker.

    Comme ils étaient déjà réveillés, Billy Dixon et Jim Hanrahan a décidé de commencer plus tôt sur la chasse au bison jours. Hanrahan envoyé Billy Ogg pour récupérer les chevaux qui étaient au piquet à Adobe Walls à proximité du ruisseau. Ogg vu les Indiens émergent de la bordée d'arbres des berges du ruisseau et a couru vers le règlement pour alerter les autres. À propos du moment où il est arrivé, Dixon repéré les Indiens aussi bien et a tiré un coup en l'air.

    Dans un premier temps, Dixon croit que les Indiens soient les chevaux, mais alors réalisé que les Indiens venaient tout droit vers la colonie. Dixon et Ogg réussi à rejoindre les autres plusieurs personnes qui avaient cherché refuge à l'intérieur des murs du salon. Ainsi, l'attaque surprise avait échoué. Il n'y avait que deux morts dans l'attaque initiale. Celle des frères Sadler qui dormaient dans leur wagon. Ils ont été tués et scalpés avec leur chien qui a été tué et patch de cuir coupé du côté des animaux.

    L'attaque initiale presque emporté. Les chasseurs de bisons se sont retrouvés dans un combat rapproché, où leurs buffles longs fusils étaient tout sauf inutile. Miraculeusement, les habitants de Adobe Walls ont été en mesure de repousser les assauts des Indiens des plaines avec leurs pistolets. Une fois que les Indiens avaient tué tous les animaux, laissant leurs victimes impuissantes de s'échapper, ils se retirèrent. La bataille matin avait donné lieu à quatre colons morts et un nombre inconnu d'Indiens. Les corps de quinze guerriers ont été trouvés qui étaient trop près des bâtiments pour les Indiens d'avoir récupéré leur corps.

    Les prochaines heures vu la bataille menée à coups de fusil, qui était à l'avantage des chasseurs de bison ». Les Indiens avaient déménagé assez loin de la colonie pour permettre à ces neuf hommes au salon Hanrahan d'envoyer deux hommes pour stocker Rath pour réapprovisionner leurs munitions épuisées.

    Homme médecine Quanah Parker, Esa-Tai, (nom littéral, la bouse de coyote) a été largement responsable de l'attaque. L'homme médecine folle a convaincu Parker de leur invincibilité à l'attaque. Les attaques sporadiques par la suite et sur ce qui est censé avoir été le quatrième jour du siège, un petit groupe d'Indiens s'était aventuré au bord de la crête lointaine de planifier leur prochaine attaque. Billy Dixon les aperçut et lui demanda Bat Masterson pour lui remettre son Sharps calibre 50. Les habitants ri Dixon, s'écriant: «Ils sont un mile!" Dixon a prélevé son but, pressa la détente et regardé Esa-Tai, l'homme médecine, tomber de sa monture. C'est cet acte qui a causé les Indiens afin de déterminer qu'ils ne pouvaient pas rivaliser avec de telles armes et qu'ils ont retiré de la mêlée.

    Deux semaines plus tard, une équipe de géomètres armée américaine serait de déterminer la distance de tir fameux Dixon à 1538 mètres, ou les neuf dixièmes de un mile. Billy Dixon a donné plus tard jusqu'à chasser le bison et est devenu un éclaireur pour l'armée américaine. Comme un scout au «Buffalo Wallow Fight" Dixon aurait gagner la Congressional Medal of Honor. En 1893, il se retira et construit une maison sur Adobe Walls le site. Il y mourut le 9 Mars 1913 à l'âge de 63 ans.

    Le cinquième jour, plus de 100 hommes sont arrivés à Adobe Walls. Les Indiens ne sont jamais revenus. La signification principale de ce combat est qu'il conduit à la guerre ou de la rivière Rouge de 1874 à 1875, qui a abouti à la relocalisation définitive des Indiens des plaines du Sud dans de réservation dans ce qui est maintenant l'Oklahoma.

     

    Sharp de calibre 50.

     

      Bibliographie Le sentier Rath , par Ida Ellen Rath Ride the Wind (sous-titré: L'histoire de Cynthia Ann Parker et les Derniers Jours de l'Comanche ., par Lucie Saint-Clair Robson, Ballantine Books, 1982 La Bataille de Adobe Walls , 1864, C. Boone McClure, 1948, Lettres d'Olive K. Dixon , des cerfs de terre Musée, Pampa, TX. guerres indiennes du Texas , Mildred Mayhall, 1965.

     

     

     

     

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